Europese Kampioenschappen lange baan

In 1926 werden te Boedapest de eerste Europese Kampioenschappen zwemmen gehouden. Besloten werd om de wedstrijden net als bij het Olympisch zwemtoernooi in een bad van 50 meter te laten plaatsvinden. Ook het programma was geïnspireerd op dat van de Olympische Spelen. De zwemmers konden namelijk uitkomen op de 100 meter, 400 meter en 1500 meter vrije slag, de 200 meter schoolslag, de 100 meter rugslag en de 4 x 200 meter vrije slagestafette. Voor het dameszwemmen was evenwel in Boedapest nog geen plaats. Daarvoor moest worden gewacht tot Bologna 1927. De zwemsters zwommen toen de 100 meter en 400 meter vrije slag, de 100 meter rugslag, de 200 meter schoolslag en de 4 x 100 meter vrije slagestafette. Aan dat programma zou de komende 27 jaar geen verandering komen. Pas met de invoering van de vlinderslag in 1954 werden er onderdelen toegevoegd. De mannen mochten naast de traditionale zwemnummers uitkomen op de 200 meter vlinderslag, de dames op de 100 meter vlinderslag. Het programma werd in 1958 daarenboven uitgebreid met de 4 x 100 meter wisselslagestafette, waarbij vier zwemmers tezamen de 100 meter rugslag, de 100 meter schoolslag, de 100 meter vlinderslag en de 100 meter vrije slag dienen af te leggen.

In 1962 vond evenwel een derde herziening plaats. Voor zowel de heren als de dames werd de 400 meter wisselslag toegevoegd aan het programma. Ten einde een stringent onderscheid te maken tussen de 'fysieke' mogelijkheden van de man en de vrouw, werd bepaald dat mannen louter 200 meter nummers zouden zwemmen. Dit betekende dat de 100 meter rugslag werd ingeruild voor de 200 meter rugslag. Wel werd voor het eerst de 4 x 100 meter vrije slag in het mannenprogramma opgenomen. Aan deze tweedeling der seksen kwam acht jaar later alweer een einde. Bij de Europese Kampioenschappen van Barcelona in 1970 werden de mannen en vrouwenprogramma's zoveel mogelijk gelijk geschakeld. Beide geslachten zouden uitkomen op de 100 meter, de 200 meter en de 400 meter vrije slag, de 100 meter en de 200 meter rugslag, de 100 meter en 200 meter schoolslag, de 100 meter en 200 meter vlinderslag, de 200 meter en 400 meter wisselslag, en de 4 x 100 meter vrije slag en de 4 x 100 meter wisselslagestafette. De 4 x 200 meter vrije slagestafette bleef tot 1983 voorbehouden aan de heren. Dit gold eveneens voor de 1500 meter vrije slag, die pas bij de komende kampioenschappen van Eindhoven in 2008 voor het eerst door vrouwen zal worden afgelegd. Voor het 'zwakke' geslacht was namelijk in 1970 de 800 meter vrije slag als langste afstand geïntroduceerd. Hiermee verkreeg het zwemprogramma der Europese Kampioenschappen zijn vaste verschijningsvorm. Onder invloed van de media werden enkel nog de door het publiek gewaarde 50 meter vrije slag - in 1987 - en de 50 meter rug-, school- en vlinderslag - in 1999 - aan het programma toegevoegd.

De Europese Kampioenschappen lange baan waren tot 1981 een vierjaarlijks toernooi, dat zich lange tijd heeft mogen verkneuken in de gedachte het voornaamste zwemevenement te zijn in Europa naast de Olympische Spelen. Met de komst van de wereldkampioenschappen in 1973 kwam aan die status een einde. Ofschoon de Europese titelstrijd voor veel zwemmers een prestigieuze aangelegenheid bleef, verloor zij enig aanzien. Het was derhalve niet meer vol te houden dat een continentaal kampioenschap eenzelfde cyclus kende als de hoger aangeschreven Olympiade en wereldkampioenschappen. Bovendien was er een steeds prangender behoefte aan internationale competitie. Vanaf 1981 besloot de LEN daarom van haar voornaamste toernooi een tweejaarlijks evenement te maken.

Medaillespiegel aller tijden van EK-zwemmers lange baan

Medaillespiegel totaal
   GoudZilverBronsTotaal
1Franziska van AlmsickDuitsland183021
2Aleksandr PopovSovjetunie112114
3Therese AlshammarZweden107421
4Pieter van den HoogenbandNederland105419
5Jana KlotsjkovaOekraïne102416
6Manuela StellmachDDR96015
7Sandra VölkerDuitsland94417
8Krisztina EgerszegiHongarije94013
9Heike FriedrichDDR92011
10Laure ManaudouFrankrijk91313
11Kristin OttoDDR91111
12Ute GewenigerDDR91010
13Katrin MeißnerDDR84113
14Astrid StraußDDR84012
15Kerstin KielgaßDuitsland83112

Medaillespiegel heren
   GoudZilverBronsTotaal
1Aleksandr PopovSovjetunie112114
2Pieter van den HoogenbandNederland105419
3Emiliano BrembillaItalië83011
4László CsehHongarije81110
 Michael GroßBRD81110
5Tamás DarnyiHongarije8008
6Oleg LisogorOekraïne73212
7Filippo MagniniItalië71311
8Massimiliano RosolinoItalië68519
9Juri PrilukovRusland6309
10Jani SievinenFinland5229
11Martín López-Zubero PurcellSpanje5207
12Marcel WoudaNederland5139
13Stev ThelokeDuitsland5128
14Arne BorgZweden5106
15Markus RoganOostenrijk46212

Medaillespiegel dames
   GoudZilverBronsTotaal
1Franziska van AlmsickDuitsland183021
2Therese AlshammarZweden107421
3Jana KlotsjkovaOekraïne102416
4Manuela StellmachDDR96015
5Sandra VölkerDuitsland94417
6Krisztina EgerszegiHongarije94013
7Heike FriedrichDDR92011
8Laure ManaudouFrankrijk91313
9Kristin OttoDDR91111
10Ute GewenigerDDR91010
11Katrin MeißnerDDR84113
12Astrid StraußDDR84012
13Kerstin KielgaßDuitsland83112
14Mette JacobsenDenemarken73818
15Daniela HungerDDR73010